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Ciencia

ABC : Noticias

  • El lugar más frío del Universo está en un laboratorio alemán
    por (abc) el día 18/10/2021 a las 10:23 am

    Un equipo de investigadores alemanes acaba de conseguir la temperatura más baja jamás lograda en un laboratorio, apenas 38 billonésimas de grado por encima del cero absoluto, donde toda actividad atómica se detiene. La temperatura no es más que la medida de la vibración molecular: cuanto más se mueve un conjunto de moléculas, mayor es la temperatura colectiva. Por lo tanto, el cero absoluto es el punto en el que todo movimiento molecular se detiene, cosa que sucede a los menos 273,15 grados C. Durante su trabajo, publicado en 'Physical Review Letters', los investigadores estudiaban las propiedades cuánticas del llamado 'condensado de Bose-Einstein', el quinto estado de la materia, una especie de gas ultrafrío en el que la materia empieza a comportarse como si fuera un único y gran átomo. Trabajos anteriores ya habían demostrado que, cerca del cero absoluto, los átomos empiezan a hacer cosas realmente extrañas. Por ejemplo, la luz se convierte en un líquido que […]

  • Un asteroide arrasó una antigua ciudad de Oriente Próximo y pudo inspirar el relato bíblico de Sodoma
    por (abc) el día 18/10/2021 a las 8:17 am

    Un día cualquiera de hace unos 3.600 años los habitantes de una antigua ciudad que hoy llamamos Tall el-Hammam, situada en Oriente Próximo, se dirigían a hacer sus tareas cotidianas sin tener ni idea de que un meteorito helado del que no se tenía dato alguno volaba hacia ellos a una velocidad de unos 61.000 kilómetros por hora. La roca entró centelleando en la atmósfera y se transformó en una inmensa bola de fuego a una altura de unos cuatro kilómetros. Cuando impactó contra el suelo, la explosión fue unas 1.000 veces más potente que la de la bomba atómica de Hiroshima. Los perplejos habitantes de la ciudad que la observaron se quedaron ciegos al instante; la temperatura del aire ascendió de golpe hasta más allá de los 2.000 grados; la ropa y la madera prendieron al momento, mientras que las espadas, las lanzas, las superficies de barro cocido y los objetos de cerámica empezaron a derretirse. En solo un instante la ciudad entera estalló en llamas. Unos segundos […]

  • ¿Había humanos en Europa hace 6 millones de años?
    por (abc) el día 17/10/2021 a las 11:59 pm

    Desde el descubrimiento de los primeros fósiles de Australopithecus en el sur y el este de África a mediados del siglo 20, el origen del linaje humano se ha situado en el continente negro. Otros fósiles descubiertos en esa misma región, incluidas las famosas huellas de Laetoli, en Tanzania, dejadas hace 3,7 millones de años por unos pies de apariencia humana, reforzaron aún más la idea de que los primeros miembros de nuestro linaje no solo se originaron en África, sino que permanecieron aislados allí durante varios millones de años, antes de dispersarse por Europa y Asia. Pero esa idea podría resultar equivocada. De hecho, el hallazgo de una hilera de huellas de apariencia humana en Creta, con una antigüedad de... Ver Más

  • Investigadores del MIT solucionan un problema matemático de hace 70 años
    por (abc) el día 17/10/2021 a las 11:58 pm

    Como sabemos, en matemáticas buscamos pautas lo más generales posible. Algunas sólo se cumplen en determinados objetos, o bajo determinados supuestos (las hipótesis de los teoremas). Así, todos los triángulos rectángulos verifican resultados que no verifican otros triángulos, como el teorema de Pitágoras; y otros triángulos tienen otras características que no poseen los rectángulos. Cada objeto matemático tiene sus propiedades, y los matemáticos vamos descubriéndolas después de trabajar con ellos y deducir demostraciones de esos resultados, que una vez hechas, si son correctas, son inmutables por los siglos de los siglos. Eternas. Y válidas en cualquier lugar del Universo. Algunas de esas propiedades son muy específicas de unos pocos objetos matemáticos. Evidentemente las que son tan particulares que solo las posea una figura geométrica, por ejemplo, nos dan menos juego, pero también es bueno conocerlas. Y quien sabe, quizá algún día se descubra que otros […]

  • Los misterios del agua: por qué este líquido no sigue las reglas de la química
    por (abc) el día 16/10/2021 a las 11:48 pm

    Si hay una fórmula química que conoce todo el mundo esa es la del agua (H2O), una molécula esencial para la vida en la Tierra, una denominación no exenta de cierto sarcasmo, ya que el setenta por ciento de su superficie se encuentra cubierta por agua. El agua es la única sustancia que en condiciones ambientales la podemos encontrar en estado sólido, líquido y gaseoso. Como sólido es mucho más ligero de lo que cabría esperar, como líquido es mucho más denso y como gas es uno de los más ligeros que se conocen. Una terna de singularidades que hacen que el agua tenga poco de 'ordinario' y que se deben a los puentes de hidrógeno, los enlaces que unen sus moléculas. La dilatación anómala del agua Si un cubito de hielo se hundiera en un vaso de agua, en lugar de flotar, nos dejaría boquiabiertos, sin embargo, eso es lo que debería producirse. A todos nos han enseñado que las sustancias cuando se calientan se dilatan y al enfriarse se contraen. Sin embargo, el agua es […]

  • Camilla Pang: «Vivir en un mundo que no está diseñado para ti es una hazaña increíble»
    por (abc) el día 16/10/2021 a las 11:48 pm

    Cuando tenía cinco años, Millie preguntó a su madre si existía un manual de instrucciones para entender a los demás. No se reía cuando otros reían, ni lloraba cuando otros lloraban, ni se le pasaba por la cabeza consolar al que estaba triste. Más tarde, fue diagnosticada de Asperger, un síndrome del espectro autista, TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad) y TAG (Trastorno de Ansiedad Generalizada), un cóctel que le obligó a comprender el comportamiento humano como quien estudia «una lengua extranjera». Ahora, convertida en una joven doctora en bioquímica que trabaja en una empresa farmacéutica e investigadora voluntaria en el prestigioso Instituto Francis Crick de Londres, Camilla Pang ha escrito lo que necesitaba: un 'manual de instrucciones'... Ver Más

El Pais : Noticias

 

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